La meningitis afecta anualmente a 500,000 personas en el mundo.

En el marco del Día Mundial de la Meningitis, la comunidad médica exhortó a prevenir la meningitis meningocócica por serogrupo C, ya que hoy en día este padecimiento afecta anualmente a 500,000 personas en el mundo, de los cuales 14 por ciento de las personas que la padecen mueren y el 19 por ciento de los sobrevivientes presentan secuelas muy graves como amputaciones, pérdida del oído, cicatrices permanentes, daño cerebral entre otras, afectando importantemente la calidad de vida de los pacientes. 

De acuerdo con el Dr. José Luis Castañeda Narváez, Infectólogo Pediatra del Instituto Nacional de Pediatría, %u201Cla enfermedad meningocócica es una infección bacteriana grave y contagiosa, que ingresa al cuerpo a través de la nariz o boca. Esta patología puede manifestarse como: meningitis inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la espina dorsal- y septicemia – diseminación de la  infección a través del torrente sanguíneo (meningococcemia), envenenamiento de la sangre. 

%u201CEs importante la celebración del Día Mundial de la Meningitis para informar a la población adecuada y oportunamente, debido a que este padecimiento puede afectar a personas de cualquier género, edad o estrato socioeconómico, con mayor riesgo en lactantes, personas entre 2 y 18 años y personas con el sistema inmune debilitado. También los viajeros frecuentes, estudiantes que viven en dormitorios universitarios y personas hacinadas pueden ser contagiadas con meningitis por meningococo%u201D.  

De acuerdo con el especialista, los síntomas de la meningitis por meningococo son difíciles de reconocer porque son similares a los de otras enfermedades, pues puede existirfiebre, cefalea, pérdida de apetito, decaimiento, somnolencia y salpullido. La forma de contagio es por contacto directo con secreciones salivales, ya sea por respiración o al tacto. 

El Dr. José Luis Castañeda indicó que %u201Cel diagnóstico de la meningitis se realiza normalmente tomando una muestra de líquido cefaloraquídeo y se analiza si existe o no la bacteria. Sin embargo, es importante aclarar que de hacer un diagnóstico temprano depende un tratamiento adecuado, de ahí la necesidad de acudir al médico ante cualquier síntoma%u201D. 

Sin embargo, hoy en día los avances de la medicina nos permiten contar con una vacuna contra la enfermedad meningocócica por serogrupo C desarrollada por Novartis, la cual puede prevenir graves consecuencias en la salud de la población mexicana%u201D, señaló el Dr. Castañeda Narváez. 

Este producto ha demostrado eficacia para controlar brotes de la enfermedad y con alta respuesta inmune, así como ser bien tolerada al aplicarse con otras vacunas de rutina. 

Cabe mencionar, que las personas que se llegan a recuperar de la Meningitis meningocócica pueden sufrir secuelas graves que afectan dramáticamente su calidad de vida, como: amputaciones, daño cerebral, sordera, insuficiencia renal, retraso mental y, en ocasiones, la muerte, concluyó el doctor José Luis Castañeda. 

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