Anticuerpos de tiburón impactan en la salud humana

Depredadores y asesinos, son dos de los adjetivos que vienen
a la mente cuando se nombra al tiburón. Sin embargo, una investigación mexicana
plantea que sus anticuerpos podrían contribuir a la salud humana, ya que con
ellos se diagnosticarían enfermedades humanas y neutralizaran moléculas
causantes de la inflamación de tejidos.

La investigación se enfoca de manera particular al tiburón
cornudo (Heterodontus francisci) que habita en el océano Pacífico, de las
costas de México y California, cuyos anticuerpos tienen la peculiaridad de ser
termoestables, lo que significa que son resistentes a las altas temperaturas.

Esas características son estudiadas por el Centro de
Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada (CICESE),  donde también trabajan con las moléculas de
los caracoles del género Conu. Del tiburón cornudo utilizan sus anticuerpos a
fin de diagnosticar enfermedades infecciosas en humanos y como una herramienta
farmacológica para creación de vacunas; en tanto que de los moluscos se
estudian sustancias capaces de inhibir el crecimiento de células cancerosas.

El doctor Alexei Fedorovish Licea Navarro, director de la
división de Biología Experimental y Aplicada de dicha institución, dijo que los
anticuerpos de tiburón penetran de manera rápida cuando se introducen en otro
cuerpo y mantienen su estabilidad en caso de temperaturas altas.

Hasta el momento, explicó el responsable de la
investigación, se han aislado anticuerpos de 
tiburón que neutralizan moléculas causantes de la inflamación de
tejidos, por lo que podrían emplearse en el tratamiento de la artritis
reumatoide o de cualquier proceso inflamatorio, incluso de manera tópica.

Respecto a los anticuerpos de tiburón que neutralizan las
moléculas causantes de inflamación, el investigador afirmó que éstas inhiben la
formación de nuevos vasos sanguíneos; por ello, dicho material podría
convertirse también en una terapia contra el cáncer, en la medida que los
tumores requieren durante su crecimiento formar nuevos conductos sanguíneos, y
al impedir su formación podría frenarse la diseminación de células cancerígenas
y nuevas protuberancias.

El CICESE, institución perteneciente al Sistema de Centros
Públicos Conacyt,  también busca en las
moléculas de caracoles marinos una opción contra el cáncer. Se trata de un
estudio que ha demostrado su capacidad para inhibir el crecimiento de células
de cáncer de mama y colón.

Es importante aclarar %u2014dijo el doctor Licea Navarro%u2014 que la
investigación se encuentra a nivel laboratorio, pero ha revelado un gran
potencial para detener o eliminar células cancerosas de dichos órganos.

%u201CSin crear falsas expectativas, estamos en proceso de
investigación. En el caso de cáncer de mama y colón prácticamente desaparece
cuando se tratan con las moléculas del caracol, y la gran ventaja es que no
dañan las células sanas, ello a nivel laboratorio%u201D, explicó.

En tanto, el doctor Licea Navarro recordó que cuando se
desarrollan medicamentos con proteínas, éstas deben conservarse en
refrigeración porque son sensibles debido a que suelen descomponerse por efecto
de la temperatura, pero si la proteína es termoestable, como el caso de
aquellas basadas en anticuerpos de tiburón, no es necesario refrigerarlas.

De manera que esta propuesta farmacológica puede utilizarse
en zonas rurales, desérticas o selvas del país, lugares que al carecer de
energía eléctrica dificultan el mantenimiento de las vacunas.

Esta investigación también trabaja a partir de los
anticuerpos de tiburón en un método de diagnóstico para identificar
enfermedades infecciosas, de manera específica la tuberculosis y el Virus de
Inmunodeficiencia Humana.

Parte del proyecto se desarrolla en estudios en animales de
laboratorio y otros directamente en células humanas. Este trabajo, que lleva a
cabo el CISESE, ha recibido el apoyo económico de los Laboratorios Silanes y
han participado estudiantes de maestría y doctorado de aquella institución.

Acerca de Redacción

Equipo de redacción de la red de Mundodehoy.com, LaSalud.mx y Oncologia.mx

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