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Científicos reafirman actividad antiviral del cobre sobre Influenza Humana

México,
D.F., a 4 de agosto de 2009
.- El cobre, latón, y bronce podrían
ayudar a combatir la verdadera pandemia de la gripe humana H1N1 que
ha afectado a más de 134.000 personas y cobrado la vida de 817 pacientes
en el mundo, según la última información entregada por la Organización
Mundial de la Salud (OMS). 
 

Estudios científicos
recientes a cargo del profesor William Keevil, director de la Unidad
de Salud Ambiental en la Universidad de Southampton, Inglaterra, indicaron
que el cobre ayuda a prevenir infecciones derivadas de la influenza
A, incluyendo la variante H1N1. Esto, debido a que el metal rojo ha
demostrado ser un potente antiviral de amplio espectro. Estas investigaciones
permitieron estudiar la incubación de la Gripe A en superficies de
cobre y acero inoxidable.
 

El Profesor Keevil quien
participó en el Segundo Foro Mundial de Antivirales realizado
del 18 al 20 de Julio en Beijing, China, explicó que una vez terminadas
las pruebas, se concluyó que las superficies de contacto que se encuentren
en zonas públicas deberían estar hechas con materiales como cobre
o latón para evitar posibles contagios.
 

“Nuestros estudios
se apoyan en pruebas antimicrobianas que indican que el cobre, el latón
y el bronce son capaces de eliminar una amplia gama de microorganismos
nocivos y potencialmente letales, además, el cobre es muy beneficioso
para la salud pública, ya que también elimina bacterias patógenas
como E.Coli, la Salmonella o el estafilococo aureus el cual es resistente
a la Meticilina (MRSA)”. Afirmó el profesor Keevil.
 

El uso del cobre en las
instalaciones de hospitales se suma a esta investigación, ya que el
empleo de este material reduce notablemente las infecciones nosocomiales,
las cuales oscilan de 2.5 a 18.9 por cada 100 egresos hospitalarios.
Asimismo, los resultados muestran que alrededor de 30 muertes por 100,000
habitantes pueden atribuirse a este tipo de infecciones. De igual manera,
se recomienda su uso en cocinas, componentes de equipos de aire acondicionado,
transporte público o en superficies que están en contacto constante
con el ser humano, para reducir la transmisión de organismos potencialmente
infecciosos.
 

Los aspectos que atañen
a la influenza en el estudio, completado en el 2007, abarcan una serie
de experimentos que prueban la incubación de la influenza A en superficies
de cobre y acero inoxidable. Los resultados mostraron que después de
1 hora de incubación en cobre, 75% de los virus fueron erradicados,
y después de 6 horas, menos de 500 partículas de virus permanecían
activas. Los mismos resultados de inactivación fueron observados para
adenovirus 40/41.
 

En respuesta a esta investigación
el Centro Chino para Control y Prevención de Enfermedades junto con
la International Copper Association, iniciará estudios sobre el uso
del metal rojo en los vehículos de transporte público.
 
 
 

Influenza
humana en América Latina
 

El continente que sin
duda ha sido el más afectado es América. De acuerdo a la Organización
Panamericana de la Salud (PAHO), 34 de 35 países presentan brotes de
influenza humana, mientras que 19 de 35 naciones tienen una distribución
geográfica extendida.
 

México es uno de los
países con más infectados por esta enfermedad. La gripe AH1N1 presenta
una dispersión extendida, una tendencia creciente y una intensidad
muy elevada. Esto es avalado por la Organización Panamericana de la
Salud (PAHO), ya que desde el 17 de mayo hasta el 23 de julio, se han
confirmado 16.019 casos y 142 muertes en este país.
 

Estos datos demuestran
la importancia de seguir potenciando las propiedades antimicrobianas
del cobre a nivel mundial. Las características que posee el metal rojo
deben ser vistas no sólo como una forma de evitar contagios con la
influenza humana, sino también con otras enfermedades que podrían
desarrollarse en el futuro.
 
 

Acerca Redacción

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