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Lanzan tecnología que protege de la exposición al hielo seco a personal que transporta vacunas

Honeywell lanzó una solución tecnológica para proteger al personal que transporta vacunas que requieren cadenas de frío, incluyendo la vacuna contra COVID-19. El almacenamiento de algunos tipos de vacunas exige temperaturas extremadamente frías, las cuales normalmente se alcanzan mediante el uso de hielo seco. Si bien esto es ideal para mantener las condiciones óptimas para las vacunas por un período prolongado, puede ser peligroso para las personas debido a la liberación de dióxido de carbono (CO2) a medida que se sublima el hielo seco.

El hielo seco es la forma sólida de CO2, que a medida que se calienta, se sublima (pasa directamente a un gas sin convertirse en líquido) a −78,5 °C. Este cambio rápido a un estado gaseoso puede plantear algunos riesgos para la seguridad de las personas, desde congelación hasta niveles altos de COque pueden provocar asfixia, no solo porque es inodoro e incoloro, sino porque reemplaza al oxígeno y a menudo es difícil de detectar.

Por ejemplo, cada caja de envío de vacunas con más de 20 kg. de hielo seco puede liberar aproximadamente 1,2 litros por minuto de gas CO2, que puede desplazar rápidamente el oxígeno en la atmósfera local.

La solución de Honeywell consiste en un detector inteligente portátil de CO2, con conectividad Bluetooth de baja energía que monitorea los niveles excesivos de CO2 en un ambiente cerrado en particular y alerta si una persona ha estado expuesta a niveles potencialmente inseguros durante un período de tiempo, lo que ayuda a las organizaciones a responder más rápido a posibles incidentes de seguridad.

“Los altos niveles de CO2 son particularmente amenazantes en áreas cerradas, es por ello que fabricantes, así como proveedores de logística y de atención médica, deben considerar la seguridad de todo el personal involucrado”, explicó Thiago Zambotti, VP y General Manager de Honeywell Safety and Productivity Solutions para Latinoamérica.

El volumen y la frecuencia del manejo del hielo seco aumentará significativamente con los envíos de la vacuna contra el COVID-19. Tan solo países de Latinoamérica y el Caribe requieren vacunar a 500 millones de personas para controlar la pandemia, según estimaciones de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Algunos de los protocolos de seguridad para manipular hielo seco son:

  1. Evitar el contacto directo con la piel. El hielo seco puede provocar congelación en las células de la piel y dañar muy rápidamente si la piel entra en contacto directo. El personal debe usar el equipo de protección personal adecuado, desde gafas y protectores faciales hasta guantes con aislamiento térmico y una bata de laboratorio. Además de contar con pinzas para manipular el hielo seco siempre que sea posible.
  2. Comprender el peligro de asfixia asociado con el CO2. El hielo seco cambia de forma sólida a gaseoso a cualquier temperatura por encima de -78 °C. Este proceso puede liberar volúmenes sustanciales de CO2 que pueden desplazar el oxígeno rápidamente en el aire alrededor del hielo seco, provocando dificultad para respirar, pérdida del conocimiento y la muerte. Un detector pequeño y liviano puede ayudar a proteger al personal al hacerlo consciente de inmediato del peligro potencial, sin impedir el progreso de su trabajo.
  3. Estar consciente del riesgo potencial de explosiones en contenedores. Debido a la rápida emisión de grandes volúmenes de gas CO2, cualquier hielo seco que se almacene en un recipiente cerrado puede presurizar ese recipiente, como el empaque de la vacuna. Con suficiente tiempo a temperatura ambiente normal, el paquete de la vacuna puede reventar si el gas no puede escapar.
  4. Asegurarse que todos los que manejen el material comprendan los límites de exposición al hielo seco. El promedio ponderado en el tiempo de ocho horas es de 5,000 partes por millón (ppm) con un límite de exposición a corto plazo de 15 minutos de 30,000 ppm.

Al seguir las precauciones de seguridad adecuadas y proporcionar a los trabajadores tecnología como los detectores de gas portátiles, las empresas involucradas en la cadena de suministro pueden ayudar a distribuir de manera segura y eficiente una vacuna muy necesaria para responder a la pandemia mundial.

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