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Antidepresivos alivian el dolor de la quimioterapia.

El compuesto andidepresivo duloxetine, que se conoce comercialmente como Cymbalta, ayudó a aliviar la dolorosa sensación causada por la quimioterapia en el 59 por ciento de los pacientes, según un nuevo estudio. Ésta es la primera prueba clínica para encontrar un tratamiento eficaz de este dolor.

La neuropatía periférica inducida por la quimioterapia es un efecto secundario común de ciertos compuestos en la quimioterapia. Esta sensación de escozor, habitualmente en los pies, los dedos y las manos, puede ser incómoda para muchos pacientes pero para alrededor del 30 por ciento de ellos es una sensación dolorosa. Los estudios previos no han encontrado una forma confiable para tratar este tipo de dolor.

En el estudio actual, que se presentará el martes en la Reunión Anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, los investigadores observaron a 231 pacientes que dieron cuenta de la neuropatía dolorosa después que recibieron los compuestos oxaliplatin o paclitaxel en la quimioterapia. A los pacientes se les distribuyó al azar para que recibieran duloxetine o un placebo durante cinco semanas. Se les pidió que informaran sobre sus niveles de dolor semanalmente durante el estudio.

Los investigadores encontraron que  el 59 por ciento de los pacientes que recibieron duloxetine informaban de una disminución del dolor, en tanto que sólo el 39 por ciento de los que recibieron el placebo indicaron lo mismo.

“Estos compuestos no funcionan con todas las personas. La buena noticia es que sí funcionaron con la mayoría de los pacientes. Tenemos que determinar quiénes son los que responden. Si podemos predecir quiénes son los que responden podremos apuntar el tratamiento hacia las personas con las cuales va a dar resultado”, dijo la autora principal del estudio Ellen M. Lavoie Smith, profesora asistente en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan e invetigadora en el Centro Integral del Cáncer de la UM.

Anteriormente se había demostrado que el duloxetine ayuda a aliviar la neuropatía diabética dolorosa. Se cree que este tipo de antidepresivos opera con el dolor incrementando los neurotransmisores que interrumpen las señales del dolor al cerebro.

En este estudio los participantes recibieron media dosis de duloxetine -30 miligramos por día- en la primera semana antes de subir a la dosis completa de 60 miligramos diarios durante otras cuatro semanas. Se informó de pocos efectos secundarios con este método. El efecto secundario más común fue la fatiga.

El tratamiento de la neuropatía periférica dolorosa es importante porque la condición puede llevar a que los médicos limiten la dosis de quimioterapia de los pacientes si el dolor se torna demasiado grave.

 “Además del alivio de los síntomas y la mejoría en la calidad de la vida, el tratamiento del dolor de la neuropatía periférica mejora la calidad de la vida si ayuda a que los pacientes eviten la reducción de su dosis de quimioterapia”, dijo Smith

A menudo, añadió Smith, los pacientes no informan a sus médicos acerca del dolor porque no quieren que se les disminuya la dosis de quimioterapia.

“A veces los pacientes incurren en esa transacción: no quieren dejar la quimioterapia y deciden que, más bien, tendrán ese dolor. Es una elección terrible”, señaló Smith.

El paso siguiente de los investigadores es determinar cuáles son los pacientes con más probabilidades de beneficiarse con el duloxetine.

Autores adicionales: Herbert Pang, Constance Cirrincione, Stewart Fleishman, Electra D. Paskett, Tim Ahles, Camilo Fadul, Chetaye Knox y Charles L. Shapiro

Financiación: El Instituto Nacional del Cáncer que es parte de los Institutos Nacionales de Salud. El medicamento y el placebo los suministró la firma Lilly Pharmaceuticals.

Redacción

Equipo de redacción de la red de Mundodehoy.com, LaSalud.mx y Oncologia.mx

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