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Conoce más sobre el neumococo

La enfermedad neumocóccica es un conjunto de enfermedades causadas por la bacteria Streptococcus pneumoniae (neumococo), huésped frecuente de las vías aéreas superiores (nariz, garganta). El neumococo puede causar infecciones graves en los pulmones (neumonía), en la sangre (sepsis), y en las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal (meningitis) las cuales se asocian a elevada mortalidad.

Muchas personas son portadoras de la
bacteria y no se enferman, siendo las poblaciones más vulnerables, los niños
menores de cinco años, los ancianos y las personas con alguna afección del
sistema inmunológico (sistema de defensa del organismo). Una vez que la
bacteria ingresa por boca o nariz, si existen las condiciones adecuadas, pueden
aparecer las enfermedades mencionadas previamente. Entre los factores de riesgo
para ser portador nasofaríngeo o contraer la enfermedad neumocóccica se
incluyen:

  • Edad
    menor a 2 años
  • Presencia
    de hermanos menores en el hogar
  • Consumo
    previo de antibióticos
  • Asistencia
    a guarderías o jardines maternales
  • Padecer
    condiciones predisponentes
     (compromiso del sistema de
    defensa, transplantes, enfermedades de la sangre, ausencia de bazo desde
    el nacimiento o por cirugía entre otras).

Las infecciones por neumococo se presentan con mayor frecuencia durante los meses fríos y su contagio es más frecuente en lugares donde hay muchos niños, como son las escuelas o guarderías infantiles. Las infecciones virales del tracto respiratorio superior, incluida la gripe común, pueden predisponer a las infecciones neumocóccicas.

Existen más de noventa serotipos diferentes de neumococo. De ellos, se han identificado 25 tipos como los más frecuentes de producir enfermedad en el ser humano. Cada tipo de neumococo se relaciona con la producción de determinadas enfermedades y muestra agresividad y resistencia variables al tratamiento.

El neumococo es responsable de varios tipos de enfermedades que pueden ocasionar desde malestar severo hasta incluso la muerte, a pesar que en muchos casos las enfermedades son prevenibles. Tanto en países en desarrollo como en otros más desarrollados las enfermedades neumocóccicas son comunes en niños y adultos y se asocian a una elevada mortalidad o pueden dejar secuelas tales como parálisis, sordera, y alteraciones en la movilización, coordinación y aprendizaje.

Para saber más sobre esta enfermedad visita http://www.previeneelneumococo.com/

Redacción

Equipo de redacción de la red de Mundodehoy.com, LaSalud.mx y Oncologia.mx

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