UNAM y Boehringer Ingelheim crean vacuna contra influenza aviar

Una alianza entre la UNAM y la empresa farmacéutica Boehringer Ingelheim se concretó para desarrollar una vacuna recombinante contra la influenza aviar subtipo H5N1, de muy alta patogenicidad, que inmuniza a las aves contra esa enfermedad.

El proyecto fue encabezado por Laura Alicia Palomares y Octavio Ramírez, del Instituto de Biotecnología de la UNAM, y Mauricio Realpe Quintero, de Boehringer Ingelheim Vetmedica, la división veterinaria de esa transnacional.

Con esta inoculación, que podría estar en el mercado el próximo año, obtuvieron el Premio Canifarma Veterinaria 2010, en la categoría de Desarrollo Tecnológico que, desde 1987, otorga la Cámara Nacional de la Industria Farmacéutica, para estimular la labor de la comunidad científica mexicana.

“El galardón es un orgullo porque representa llevar la investigación que se hace en la Universidad a las empresas y que reditúe en beneficio para el país”, comentó Palomares Aguilera.

Proteína Recombinante
La influenza es una afección con un considerable impacto para la salud de diversas especies animales. Su control en el ámbito veterinario es fundamental para evitar pérdidas económicas y cuidar el padecimiento de los seres humanos, debido a que las cepas con mayor patogenicidad en el hombre son las que llegan de un hospedero animal.

Tradicionalmente las vacunas utilizadas para su control se preparan en embriones de pollo, el inconveniente es la baja disponibilidad de huevos, la posible transmisión de enfermedades, la ineficiente inactivación del virus, el manejo de este último potencialmente patógeno y la imposibilidad de diferenciar animales inmunizados de los que no lo están.
Una opción son las vacunas recombinantes, en las que se expresan solo una o varias proteínas del virus de la influenza. Las obtenidas por este medio son altamente eficientes y no generan reacciones adversas en los vacunados.

Para hacerla, los investigadores produjeron en laboratorio una proteína recombinada producida por células de insecto, mediante un gen recombinante que se tomó del virus original.


Alianza de éxito
Hace tres años la UNAM y la transnacional firmaron un convenio de colaboración, y desde entonces, los investigadores de ambas instancias han trabajado estrechamente.

“Nuestro grupo del Instituto de Biotecnología es de Ingenieria de bioprocesos, y lo que hacemos es proporcionar a la compañía el apoyo en las partes analítica y de escalamiento”, precisó Palomares Aguilera.

Actualmente la firma hace pruebas químicas en animales y continúa el proceso para estar en el mercado en un año.
Los investigadores universitarios estimaron que este modelo entre universidad e industria tiene ventajas, en especial en el desarrollo de inoculaciones. “Nos permite tener una respuesta muy rápida. Si hoy tuviéramos una contingencia como la de hace unos años con la influenza, podríamos responder rápidamente con una vacuna”, destacó.


(Tomado de www.dgcs.com.mx)

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Equipo de redacción de la red de Mundodehoy.com, LaSalud.mx y Oncologia.mx

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